Update vom 11. Juli 2018:

Gute Nachrichten für Europäer: Bandai Namco bringt Mario Kart Virtual Reality nach London. Ab dem 3. August wird die VR-Installation in der VR-Spielhalle “VR Zone Portal” in der Bowlingbahn “Hollywood Bowl” in der O2-Arena angeboten. Weitere Installationen in Bandai Namcos zweiter London-Arcade in Tunbridge Wells und in Leeds sollen folgen.

Reservierungen für die O2-Arena können hier aufgegeben werden.

Ursprünglicher Artikel vom 26. Februar 2018:

Bandai Namco eröffnet zwei Virtual-Reality-Spielhallen in London

Der japanische Spielhallen-Spezialist Bandai Namco eröffnet die ersten zwei VR-Arcades in London.

Die Spielhallen sind die ersten beiden Ableger der riesigen Virtual-Reality-Spielhalle “VR Zone Shinjuku” im Herzen Tokios. Sie heißen “VR Zone Portal” und sind als Anhängsel in Gebäuden des Bowlingbahnbetreibers “Hollywood Bowl” in der O2-Arena und in Tunbridge Well untergebracht. Pro VR-Erfahrung werden rund fünf Pfund fällig, wer alles ausprobiert, bezahlt im Schnitt etwas weniger.

Die Besonderheit der Bandai-Namco-Spielhallen ist, dass die VR-Erfahrungen mit haptischen Elementen aufgewertet werden. VR-Erlebnishalle wäre daher wohl der passendere Begriff, denn das Angebot geht über klassisches Gaming hinaus.

Besucher balancieren in virtuellen Höhen über schmale Holzbretter oder nehmen Platz in hydraulischen Simulatoren, die das Cockpit eines riesigen Roboters nachbilden (siehe Videos unten).

VR Zone Portal soll globale Marke werden

Die beiden Standorte in London sind etwas abgespeckt im Vergleich zum japanischen Original in Shinjuku. Es gibt vorerst nur drei VR-Erfahrungen: Neben dem Mech-Simulator und der Balanciersimulation wird ein Trip durch ein virtuelles Horrorhaus angeboten.

In Japan hat Bandai Namco auch große Namen wie Super Mario Kart samt echtem Go-Kart-Sitz oder eine VR-Erfahrung im Dragon-Ball-Universum im Portfolio. Ein ausführlicher Bericht zur VR Zone in Shinjuku steht hier.

Das Unternehmen hat offenbar große Pläne für VR-Spielhallen: Das eigene Angebot soll sich als Marktführer etablieren und Maßstäbe setzen für Virtual Reality außer Haus, heißt es in der Pressemitteilung.

VR Zone Portal ist für Bandai Namco eine globale Marke, die in England startet. Dort sollen demnächst weitere Spielhallen eröffnen. Über einen Start in Deutschland ist noch nichts bekannt.

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