Dark Days für Gear VR soll ein "immersives und narratives" Virtual-Reality-Erlebnis sein. Wir testen, ob die Horror-App das Versprechen hält.
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Dark Days für Oculus Rift im Test: Akte X trifft auf Silent Hill

von Matthias Bastian24. Dezember 2016
"We don't call it Death Valley for no reason"

Update vom 24. Dezember 2016:

Nach dem Test von Dark Days für Gear VR wünschten wir uns eine Umsetzung für Oculus Rift. Diesem Wunsch kommt das Entwicklerstudio Parallel nun nach. Das gruselige Horror-Adventure aus der Ego-Perspektive ist ab sofort für 7,99 Euro bei Oculus Home verfügbar. Die Version für die Samsung-Brille wurde auf 3,99 Euro reduziert. Wer Oculus Rift besitzt, sollte jedoch zum Port greifen.

Der Port für Oculus Rift ist dem Smartphone-Original in zweierlei Hinsicht überlegen: Zum einen bietet die VR-Erfahrung nun räumliches Tracking. Man kann nicht mehr nur den Kopf drehen, sondern sich nach vorne beugen, im Raum bewegen und die virtuelle Umgebung genau inspizieren. Allein diese Verbesserung macht Dark Days zu einer deutlich hochwertigeren VR-Erfahrung.

Zum anderen muss man nicht mehr mit dem permanent überhitzenden Galaxy-Smartphone kämpfen, das sich immer dann deaktiviert, wenn es spannend wird.

Ansonsten beschränkte sich Parallel darauf, das Spiel mit der Rift-Brille kompatibel zu machen. Auf bessere Grafik oder umfangreiche Einstellungsmöglichkeiten muss man verzichten. Die Optik, die auf dem Smartphone noch stark war, ist für PC-Verhältnisse naturgemäß eher schwach. Das ist jedoch nicht weiter tragisch, da die visuelle Umsetzung, das Artdesign, die erzählerische Komponente sowie die dichte Atmosphäre überdurchschnittlich gut gelungen sind.

Dark Days kann mit einem Gamepad oder mit Maus und Tastatur gesteuert werden. Die bequemste Variante ist allerdings die kleine Oculus Fernbedienung. Mehr als drei Knöpfe braucht man nicht, um sich durch den interaktiven Thriller zu klicken.

Inhaltlich ist die Rift-Variante identisch mit der Gear-VR-Version. Wer dem Genre etwas abgewinnen kann, Silent Hill oder Akte X liebt und einen finsteren Ausgleich zur Weihnachtsharmonie sucht, der bekommt bei Dark Days viel Gegenleistung für wenig Geld. Den ausführlichen Test könnt ihr unten lesen.

Ursprünglicher Artikel vom 27. Juni 2016: Dark Days für Gear VR im Test: Akte X trifft auf Silent Hill

Gemeinsam mit den französischen Entwicklern von Parallel bringen die Oculus-Studios “Dark Days” für Gear VR in den Oculus-Store. Die VR-Erfahrung wird von Oculus als “immersives und narratives” Escape-Room-Erlebnis angekündigt, geht aber auch als klassisches Horror-Adventure durch.

Der VR-Brillenträger schlüpft in die Rolle der gescheiterten Autorin Jade Lacroix, die sich mitten im Death Valley verfährt und gezwungenermaßen in ein Motel eincheckt, das schon von außen nicht gerade vertrauenserweckend aussieht.

Die zahlreichen Vermisstengesuche und Radiodurchsagen sowie ein mit Polizeiband abgesperrtes Hotelzimmer – ganz offensichtlich ein Tatort – können die Hauptdarstellerin leider nicht von einer Übernachtung abhalten. Den finsteren Horrorgemälden an den Wänden, die wahrscheinlich nicht einmal Marilyn Manson ohne Zähneklappern in sein Schlafzimmer hängen könnte, gelingt dieses Kunststück ebenfalls nicht.

Es kommt also, was kommen muss: Ein Monster. Und das hat es auf die gute Jade abgesehen, in deren Körper wir leider gefangen sind.

Da man in Virtual Reality nicht besonders mobil ist, weder kann man physisch wegrennen noch ist künstliche Bewegung aufgrund von VR-Übelkeit eine gute Lösung, überlegten sich die Entwickler eine besonders interessante Methode, um die unheimlichen Begegnungen trotzdem wirkungsvoll zu inszenieren: Man darf der fiesen Kreatur nicht in die Augen schauen.

Das klingt einfach, mag man sich nun denken und im Prinzip stimmt das auch. Aber Menschen sind instinktiv darauf programmiert, eine Gefahr so gut es geht im Blickfeld zu behalten, um das Risiko stets einschätzen zu können. Wegzuschauen, wenn Unheil droht, kostet mehr Überwindung, als der Gefahr direkt ins Auge zu blicken.

Nicht zu wissen, wo sich das Monster genau befindet und ob es sich gerade leise von hinten heranschleicht, erhöht den Leidensdruck unter der VR-Brille enorm. Mit diesem Widerspruch spielt Dark Days geschickt.

Die fesselnde Atmosphäre erzeugt zu viel Hitze

Aufgabe des VR-Nutzers ist es, das Geheimnis um das Motel samt Nachbarschaft zu lüften. Dabei verstrickt man sich zwangsläufig auch in die persönliche Geschichte der Hauptdarstellerin. Um die Handlung voranzutreiben, müssen in erster Linie kleine Puzzleaufgaben gelöst werden, die in die Hotelumgebung und die Handlung integriert sind. Das sind meist simple und nicht besonders anspruchsvolle Aufgaben wie finde Schlüssel X oder Zahlencode Y.

Das Interface und die Steuerung sind minimalistisch gehalten. Via vorgegebener Teleportstellen bewegt man sich durch das virtuelle Hotel, die benötigten Gegenstände tauchen meist Just-in-Time auf – ein zusätzliches Inventar gibt es nicht. Dark Days spielt sich fast von selbst und ist damit trotz der düsteren Thematik relativ einsteigerfreundlich.

Die Handlung entfaltet sich durch zahlreiche Monologe der Hauptdarstellerin, die das Geschehen durchgängig kommentiert. Zusätzliche Story-Elemente wie alte Zeitungsartikel oder Radiodurchsagen werden nahtlos in die virtuelle Welt integriert. Kurze Erzählstücke in Traumsequenzen erklären die Hintergrundgeschichte der Hauptdarstellerin.

Die Sprachausgabe ist komplett übersetzt, auch die gut gelungene englische Originalspur steht zur Verfügung. Ohnehin ist der komplett dreidimensionale Ton ein wichtiger Bestandteil der VR-Erfahrung.

Für eine Smartphone VR-App ist Dark Days recht ansehnlich. Die Optik trägt wesentlich dazu bei, dass der Titel vom ersten Moment an eine düstere und bedrohliche Atmosphäre entfaltet. Dank 3D-Effekt entsteht in vielen Szenen eine gute Tiefenwirkung.

Der grafische Stil, die musikalische Untermalung und die Stimmung erinnern mitunter an die ersten Ableger der Silent-Hill-Serie. Allerdings muss man auch plötzliche Schockeffekte aushalten können, sonst wird man mit Dark Days nicht glücklich.

Nervig: Unser Testgerät (Galaxy S6) überhitzte alle zehn bis fünfzehn Minuten, sodass eine Zwangspause fällig wurde. Regelmäßig ging dabei der Fortschritt zwischen zwei Speicherpunkten verloren. In Kombination mit zufälligen Rätseln – beispielsweise liegt ein Schlüssel mal in einer Schublade und dann wieder unter dem Bett – mutiert das VR-Erlebnis trotz einer verhältnismäßig kurzen Spielzeit von rund fünf Stunden so zu einem Zeitdieb. Angeblich ist von dem Problem nur das Galaxy S6 und ein spezieller Chipsatz betroffen, ein Update soll den Fehler beheben.

Letzte Aktualisierung am 22.09.2017 / Affiliate Links / Bilder von der Amazon Product Advertising API / Preis inkl. MwSt., zzgl. Versandkosten

Fazit

Für Fans des Horrorgenres und Gear-VR-Nutzer ist Dark Days ein guter Kauf, auch wenn die üblichen Makel der mobilen VR-Brille – das fehlende Positionstracking sowie das ständige Überhitzen – in der ansonsten sehr immersiven Umgebung besonders störend auffallen. Dafür kostet der Titel nur rund acht Euro, das ist im Verhältnis zum gebotenen Inhalt günstig.

Eine verbesserte Umsetzung für Oculus Rift hätte das Zeug zu einem richtig guten Horror-Adventure und könnte zeigen, wie die beiden Genres Film und Spiel in der VR-Brille zu einer neuen Form des Entertainments verschmelzen.

| Featured Image: Oculus VR / Parallel Studio

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